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Dr. Robert Ullrich

Robert Ullrich

Norms for constructing language in humans and animals

MA Neuro- und Verhaltensbiologie

Projekt: „Norms for constructing language in humans and animals“

Als Doktorand in einem interdisziplinären Projekt bearbeite ich insgesamt drei Teilstudien. Da es keine Einigkeit über eine fachinterne, geschweige denn fächerübergreifende Definition von ‚Sprache‘ gibt, existieren vielfältige Konstruktionen dessen, was später als solche bezeichnet wird. Die Ausgangshypothese der Arbeit lautet: Was unter ‚Sprache‘ im kultur- und speziesvergleichenden Ansatz verstanden wird, entsteht unter Beteiligung von nicht-epistemologische Werten (z.B. Normen). Projektziel ist es, mindestens drei nicht-epistemologische Normen zu identifizieren und zu quantifizieren: (i) die Norm des Oralen; (ii) die Norm der gerichteten linearen Entwicklung (‚Scala Naturae‘); und (iii) die Norm des sozialen Ansehens. Das Projekt folgt einem sogenannten ‚Mixed-methods‘-Ansatz. Qualitative, historische Recherche liefert die Grundlage für anschließende quantitative Text- und Zitationsnetzanalysen. Die Dissertation zählt zur Tradition des ‚Meta-Research‘. Die Ergebnisse dienen dazu, einen gezielten methodenkritischen Blick auf speziesvergleichende Forschungsaktivitäten im Feld der Sprachevolution zu entwickeln.

Informationen zu Qualifizierungsarbeiten erhalten Sie sehr gern unter: robert.ullrich@fu-berlin.de.

Problem

When writing about non-human and human animal’s ‘language’, scientists apply the same term to different concepts. Some ascribe ‘language’ to communication others to thinking (e.g. Evans and Marler 1995, 370 – 374 vs. Scott-Phillips 2015, 79 – 83).

Approach

The confusion is caused by implicit background assumptions to the entire concept. Some assumptions follow normative attitudes. Those will be denoted as ‘norms’. Norms signify what is ‘commonly done’ (i.e. descriptive norms), or they express what is ‘commonly approved’ (i.e. social norms). Norms may exist independently of behaviour or empirical evidence, but because of commonly shared values of a group.

Purpose

By spelling out normative background assumptions one might be able to reveal the skeleton upon which the faculty of 'language' is constructed. Also, it may help to get clear about the very role of norms. On the one side they motivate research in opposed areas, thus responsible for detecting incompatible facts to competing approaches. On the other side they motivate a discussion about incompatible normative approaches by itself. However, as is planned to show, it is the discussion of incompatible facts, rather than that of normative approaches which will lead to progress in ‘language’ research.

Literature

Evans, Christopher S, and Peter Marler. 1995. “Language and Animal Communication: Parallels and Contrasts.” In Comparative Approaches to Cognitive Science, edited by Herbert L. Roitblat and Jean-Arcady Meyer, 341–82. Cambridge: MIT Press.

Scott-Phillips, Thomas C. 2015. Speaking Our Minds. Why Human Communication Is Different, and How Language Evolved to Make It Special. London, New York: Palgrave Macmillan.

Zeitschriftenbeiträge (peer-reviewed)

Ullrich R, Mittelbach M, Liebal K, (2017) Scala naturae: the impact ofhistorical values on current “evolution of language” discourse. Journal ofLanguage Evolution (doi: 10.1093/jole/lzx017)

Ullrich R, (2016) From “speech” to “gesture”: The “oral” as norm in“language” research. In: Hartung G, Herrgen M, editors. InterdisziplinäreAnthropologie Jahrbuch 4/2016: Wahrnehmung. Wiesbaden: Springer VS; 2016.p. 179–208 (doi: 10.1007/978-3-658-14264-3_15)

Ullrich R, Norton P, Scharff C, (2016) Waltzing Taeniopygia: integrationof courtship song and dance in the domesticated Australian zebra finch.Animal Behaviour (doi: 10.1016/j.anbehav.2015.11.012)


Eingereicht
Ullrich R, Liebal K, Times change, values change: Criterions forattributing ‘language’ in species comparative research (InvitedBook-Chapter)


In Vorbereitung
Ullrich, R, Mittelbach, M, Liebal, K, Introducing a new idea: How the term‘intentionality’ has spread within the scientific discourse



Präsentationen (peer reviewed)
09/2017 (Poster): Introducing a new idea: How the term ‘intentionality’has spread within the scientific discourse, at Third European Conferenceon Social Networks (EUSN), Mainz, (D)


09/2016 (Vortrag): The «Scala Naturae» as norm in constructing «language»,atWorkshop: ‘Minds of Animals: Reflections on the Human  – non - HumanContinuum’, Bern, (CH)(Abstract:http://www.unibe.ch/unibe/portal/content/e809/e991/e993/e406935/e103512/e103699/e453816/e453825/RobertUllrich_ger.pdf)


09/2016 (Vortrag): “Why monitoring scientific narratives matters”, at 50.Kongress der Deutschen Gesellschaft für Psychologie (DGPs 50), Leipzig,(D)


03/2016 (Poster): “Norms in constructing language” at EVOLANG XI, NewOrleans, (USA) (Abstract: http://evolang.org/neworleans/papers/9.html)


12/2015 (Vortrag): “From ‘Speech’ to ‘gesture’: A changing norm in ‘language’research.”, at Göttinger Freilandtage (GTF), (D)